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On a testé le train de nuit Paris-Nice !

7 min

Depuis plusieurs mois, nous sommes amenés à nous déplacer très souvent entre Lyon, Paris et Nice. Entre le lancement du nouvel hostel SLO à Nice sur la Côte d’Azur et nos rendez-vous très fréquents avec nos partenaires à Paris, il nous fallait trouver un moyen de transport à la fois pratique, économique et durable pour relier Paris à Nice, sans repasser par la case Lyon, où nous sommes basés. Grands fans de voyages et de trains de nuit, la ligne nocturne s’est imposée comme la meilleure solution pour nous ! On vous explique pourquoi et comment le voyage s’est passé !

Et si on profitait de la relance des trains de nuit ?

Ce n’est pas un scoop de dire que les trains de nuit en France jouissent toujours d’une mauvaise réputation…

Confort spartiate, mauvaises rencontres, qualité de service faible, etc… Cela me rappelle les préjugés que pouvaient avoir les gens sur les hostels ou les auberges de jeunesse il y a une dizaine d’années, aux début de SLO 😉

Pourtant, les trains de nuit ont autrefois été les stars des voyages en France et en Europe ! 

Ils ont progressivement décliné avec l’arrivée du TGV, le développement des autoroutes et des lignes aériennes low cost jusqu’à être quasiment supprimés en France en 2017.

Seuls quelques trajets subsistent encore en France… Toutes les lignes sont au départ de Paris, elles desservent le sud-ouest de la France et donc Nice côté sud-est. Les possibilités offertes par ce moyen de transport sont donc aujourd’hui extrêmement faibles dans l’hexagone comme l’illsutre cette carte du site voyager en train

Mais heureusement pour nous (et pour vous !), la ville de Nice est desservie depuis Paris !

D’autres initiatives privées émergent !

Le train de nuit pourrait donc vivre une seconde jeunesse. En France, je suis avec beaucoup d’intérêt le projet de Midnight Trains, qui entend révolutionner l’expérience en train de nuit et relier les plus grandes villes européennes : chambres privatives ultra confort, application dédiée, restaurant et bar concept, événements… La promesse est très séduisante !
Je vous conseille d’ailleurs de vous inscrire à leur newsletter pour suivre ce projet d’entreprise passionnant et d’écouter l’épisode du podcast sur GDIY qui leur est dédié ! On espère sincèrement que ce projet arrivera à éclore dans les prochaines années !

En Europe, c’est du côté de l’Autriche et de Night Jet que les progrès sont les plus spectaculaires et concrets : la compagnie a modernisé depuis 2016 ses trains de nuit et a développé de nombreuses lignes à travers l’Europe Centrale. Une vraie opportunité pour découvrir l’Europe de manière écologique, pratique et économique ! Une ligne Paris-Berlin vient d’ailleurs d’être lancée fin 2023 !

Ces compagnies n’auraient-elles pas d’ailleurs intérêt à s’inspirer des meilleures pratiques du secteur des hostels en termes d’expérience client pour les appliquer aux trains de nuit ? 

De nombreuses similitudes existent ! Lits superposés, partage et intimité des espaces de sommeil, sécurité, expérience client à sublimer par la restauration, l’événementiel, le parcours digital, etc. !

Une nuit à bord du train Paris-Nice : comment ça se passe ?

Depuis Paris, le départ se fait en début de soirée à Paris-Austerlitz (entre 20h et 21h30 en fonction des départs). Vous allez sûrement demander combien de temps dure le trajet en train de nuit entre Paris et Nice… Et bien il dure 13h30 ! Le train arrive le lendemain matin entre 09h et 10h à la gare de Nice Ville !

Une fois parti, le train de nuit Paris-Nice ne s’arrêtera pas avant Marseille Blancarde entre 6h et 7h du matin. Ce trajet sans arrêt pendant la nuit permet d’éviter les allers et venues dans le compartiment et de ne pas être dérangé pendant son sommeil. 

Au petit matin le train longera les magnifiques paysages de la Côte d’Azur pour rallier les gares de Toulon, Les Arcs Draguignan, Saint Raphaël Valescure (et le spectaculaire massif de l’Esterelle), Cannes, Antibes et enfin Nice.

A bord, si ce n’est pas encore un hôtel 4 étoiles roulant, il faut concéder que le confort et les services des trains Paris-Nice ont beaucoup progressé depuis leur modernisation en 2021. 

Ma première surprise : il y a beaucoup de monde ! A chaque fois que nous avons emprunté cette ligne, le train semblait afficher complet, même en hiver ! Ceci témoigne du potentiel de développement des trains couchettes !

Mieux vaut donc réserver en avance pour choisir ses couchettes ou si vous voulez voyager entre amis dans le même compartiment. 

Nous ressortons globalement satisfaits de notre expérience à bord.

La propreté est très bonne, notamment dans les toilettes. Les couloirs sont lumineux et équipés de prise.

Côté compartiments à sommeil, les cabines en seconde classe comptent 6 couchages (4 en 1ère). Chaque lit dispose d’un petit rangement, d’un kit d’accueil avec bouteille d’eau, boule quies, masque de sommeil, pastille de dentifrice et même un petit sudoku ! Un kit de linge de lit sous blister (oreiller et couette fine à pressions très propres) est disposé sur chaque couchette. Enfin, la ventilation est performante, ce qui permet d’éviter la buée ou les mauvaises odeurs.

Et côté prix, combien coûte une nuit à bord du train Paris Nice ?

Nous avons payé 45€ par personne en seconde. Difficile à battre ! La SNCF annonce même des tarifs à partir de 29€. 

Il existe une option encore plus économique en siège assis… mais pas très confort pour dormir et se reposer pour attaquer la journée du lendemain.

Est-ce que le train de Nuit de Paris à Nice est fiable au niveau des horaires ?

Sur deux trajets, notre première expérience s’est transformée en vraie galère. Nous avons dû descendre à Marseille au petit matin suite à une rupture de caténaire à Valence et rejoindre Nice en TGV avec plus de 3h de retard… 

Le second essai (oui nous sommes opiniâtres chez SLO)  a été parfaitement à l’heure ! Même le conducteur semblait s’en féliciter voire s’en étonner ! Alors attention, il ne faut pas être pressé ni avoir de rendez-vous important le lendemain matin !

A la lecture des divers témoignages sur Internet, il semblerait que la ligne connaisse des retards très fréquents…

Bilan et conseils pour profiter au mieux de votre voyage

Quels sont les avantages du train de nuit Paris Nice

  • Le prix : 45€ pour traverser la France, pas mal !
  • Très bonne occultation de la cabine : même avec le soleil du matin, on ne se fait pas réveiller par la lumière
  • Le wifi : connexion facile et bonne bande passante
  • La prise de courant individuelle
  • Le kit d’accueil complet et le confort de la literie
  • La propreté des toilettes, des circulations et de la cabine
  • Les conditions de sécurité : un numéro d’urgence par téléphone (3117) ou SMS (31177) pour signaler toute situation délicate, une cabine qui se ferme de l’intérieur, des cabines réservées aux Dames, il est également possible de réserver un compartiment privé dans le train couchette Paris-Nice.
  • Des voyageurs respectueux (lors de nos deux expériences du moins) : pas un bruit la nuit, des passagers polis et souriants, des bonjours/bonsoirs dans les allées du train 

Quels sont les inconvénients ? 

  • Attention à la fiabilité : il ne faut pas prendre de rdv trop tôt à l’arrivée et prévoir une marge avec les retards potentiels ! Sans parler des grèves !
  • La longueur du lit : si vous mesurez plus d’1m80 c’est un peu juste
  • Pas pratique d’utiliser son ordinateur en début de soirée en position couchée, pas d’espace assis ailleurs dans le train, à l’image du wagon bar des TGV
  • La lumière de la prise de courant (pratique pour la situer la nuit, mais située trop près du visage)
  • Manque de rangements
  • Pas de service de restauration digne de ce nom

Quelques conseils pour prendre le train de Nuit Paris Nice

  • Mangez avant le départ ! Pas ou peu de restauration à bord et pas pratique ni respectueux de manger dans les compartiments couchettes.
  • Si vous êtes frileux la nuit, prévoyez un bon sweatshirt capuche : la ventilation peut être un peu forte et la couette un peu fine en hiver.
  • Choisissez la couchette du haut pour ne pas être dérangé (possible de choisir sur le site SNCF Connect ou Trainline)
  • Arrivez en avance : la gare d’Austerlitz, au moment où j’écris ces lignes, est encore en travaux. La station de métro de la ligne 5 est fermée et il vous faudra descendre Quai de la Rapée ou à St Marcel pour rejoindre la Gare à pied en 10mn environ (ou emprunter la 10 ou le RER C qui fonctionnent normalement)
  • A l’embarquement, l’accès à votre voiture peut être long : le train comporte de nombreux wagons. Vous pouvez bien marcher jusqu’à 5/10 minutes si votre couchette est située à l’autre extrémité du quai !
  • Bon à savoir, vous pouvez même demander au contrôleur de venir vous réveiller quelques minutes avant votre gare d’arrivée !
  • Un dernier conseil : évitez d’acheter un café à bord au petit matin… Il y a mieux en arrivant à la gare !

Chez SLO, prendre le train est un engagement écologique

Faire Paris-Nice en train couchette provoque très souvent chez nos interlocuteurs professionnels une incompréhension : “Mais pourquoi vous ne prenez pas l’avion ?”

Réponse : l’avion c’est pénible (aller à l’aéroport, passer les contrôles, etc.), c’est cher, surtout en dernière minute et enfin c’est juste 20 fois plus polluant que notre train de nuit Intercités et 80 fois plus que le TGV !

Selon le calculateur de l’Ademe l’intercité Paris-Nice émet donc 8,76kg de CO2 contre 177kg pour l’avion !  

Chez SLO, prendre le train pour tous nos déplacements professionnels est d’ailleurs un des principaux engagements de notre Charte Environnementale

Et autant vous dire qu’on en a fait des Paris-Nice ou des Lyon-Nice en train pendant les travaux de Slo Nice ! D’après nos estimations, nous avons divisé par 5 nos émissions sur la période du projet en préférant le train par rapport à l’avion. Avec une centaine de trajets au compteur réalisés par nos équipes, nous avons émis 1,54 tonne de CO2 en train contre 7,73 tonnes en Avion ! Soit 6 tonnes de CO2 économisées !

Et pour vous, voyageurs ? Choisir le train, un mode de transport 20 à 80 fois plus économe en CO2 que l’avion et dormir dans un hostel, qui émet 82% moins de gaz à effet de serre qu’un hôtel classique, ne serait-il pas le combo gagnant pour un voyage plus sobre et durable ?

En train de nuit, “Le voyage est partout”

Chez SLO Hostels, notre slogan, qui s’affiche en une de notre home page, est le “Voyage est Partout”

Je dois avouer qu’en songeant à ce slogan avec nos équipes, les trains de nuit ont occupé une place importante dans mon esprit pour illustrer cette phrase ! 

J’ai eu la chance de beaucoup voyager en train de nuit en France ou à travers le monde… et je suis fan de ce mode de transport. Voguer à travers la nuit, se faire bercer au rythme des rails, se réveiller dans une nouvelle ville le matin. Je trouve cela magique !

Que ce soit en France, en Chine, au Vietnam ou en Russie, à bord du fameux transsibérien, je n’ai jamais eu aucun problème, j’ai fait de nombreuses rencontres et ai pu également profiter de paysages grandioses, en laissant vagabonder mon esprit au loin. 

Un fantastique moyen de prendre son temps, de se déconnecter de ce monde effréné, de s’ouvrir à autrui, de laisser sa chance aux aventures de voyage, aux rencontres et parfois à l’imprévu ! Bref, une ode au Slow Travel !

Et quoi de mieux que de se réveiller au petit matin, de profiter avec les autres passagers des paysages de la Méditerranée, des sommets enneigés qui surplombent la Cité des Anges et du ciel bleu qui vous accueille à la sortie de la gare de Nice-Ville !

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Rédigé par
Julien
Cofondateur & CEO de SLO Hostels, après un tour du monde en 2009, ma passion pour les voyages et les bonnes adresses reste toujours intacte ! #hostel_life !

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